¿Qué define a la clase media?

Ser «clase media» significa algo diferente para cada persona y una rápida búsqueda en Google de la «definición de clase media» le mostrará lo que queremos decir.

El Oxford English Dictionary dice que la clase media es «el grupo económico situado entre las clases alta y baja, que incluye a los trabajadores profesionales y empresariales y sus familias». Pero un examen más detallado demuestra que la definición no es tan sencilla.

Dado que el término tiene tantas connotaciones, como los ingresos, la moneda social y la educación, la gente tiende a definirlo de forma diferente, especialmente a medida que los contextos económicos y sociales han cambiado. Dicho esto, el Instituto Brookings afirma que la clase media puede clasificarse normalmente en tres definiciones: dinero en efectivo, credenciales y cultura.

  1. Dinero en efectivo: Activos económicos como los ingresos brutos y las propiedades que les ayudan a protegerse de la pobreza.
  2. Credenciales: Situación educativa y profesional, logros y cualificaciones.
  3. Cultura: Capital social, mentalidad

Aunque la sociedad suele mirar a la clase media y a sus homólogos con una perspectiva más holística, cabe señalar que los economistas suelen asociar la clase con el dinero en efectivo exclusivamente. Explicaremos los ingresos de la clase media un poco más adelante en este post.

Categorizar la clase media: desglosar el dinero, las credenciales y la cultura

Ahora que conoce las complejidades de la definición de la clase media, analicemos más detenidamente la definición del Instituto Brookings. A continuación, analizaremos cómo el dinero en efectivo, las credenciales y la cultura contribuyen a las definiciones de clase alta, baja y media.

Dinero en efectivo

Las definiciones en efectivo de la clase media suelen basarse en uno o varios de los siguientes factores:

  • Distancia de la renta media: Esta métrica se utiliza habitualmente para distinguir los tramos de ingresos de la clase alta, media y baja. Si se consideraran los ingresos en una escala, la renta mediana sería la ganancia media entre las cifras más altas y las más bajas. Siguiendo este razonamiento, cuanto más cerca de la mediana te encuentres, más probable será que te consideres de clase media. Sin embargo, esta lógica puede ser problemática si las clases bajas o altas cambian de forma desproporcionada.
  • El rango de distribución de los ingresos: Esta definición considera a la clase media como una población fija dividida en varios segmentos, como «clase media de ingresos bajos» y «clase media de ingresos altos».
  • Distancia del umbral de pobreza: Este enfoque utiliza el umbral de pobreza federal como punto de referencia para decidir quién es de clase media. La renta mínima imponible utilizada es aproximadamente el 150% del nivel federal de pobreza.
  • Poder adquisitivo: Esta definición utiliza el poder adquisitivo de un hogar para determinar si entra en la categoría de clase media. Según el Instituto Brookings, los economistas lo desglosan en cantidades de dólares por miembro de la familia, por día.
  • Riqueza y consumo: El último enfoque basado en los ingresos examina la estabilidad económica de un hogar en caso de que sufra algún tipo de turbulencia financiera. El acceso a los activos en efectivo, como las acciones, la jubilación, las propiedades y las cuentas bancarias, se tendría en cuenta en esta definición.

Credenciales

Cuando se evalúa la clase media en términos de credenciales, el Instituto Brookings dice que la ocupación y la educación son las principales variables consideradas.

  • Ocupación: Lo que una persona hace para trabajar y cuánto gana es otra característica utilizada para definir la clase media. El principal problema de esta definición es que la ocupación se aplica a los individuos y la clase se suele evaluar en función de los hogares.
  • La educación: El nivel de educación es otra forma en que los economistas consideran la clase media. El problema de esta definición es que, con el tiempo, el valor de los títulos de educación superior ha cambiado y sigue haciéndolo.

Cultura:

Además de los datos tangibles, como la ocupación y los ingresos, el Instituto Brookings afirma que la clase también puede evaluarse en un contexto más conceptual. Dado que la cultura en sí misma puede definirse de muchas maneras, hay cuatro categorías que se utilizan para definir la clase media desde un punto de vista cultural:

  1. Aspiraciones: En este enfoque, la clase media se define por sus objetivos y su actitud. Según esta idea, objetivos como poseer una vivienda, costear la universidad de sus hijos, poseer al menos un vehículo por adulto, tener una asistencia sanitaria adecuada y tomarse unas vacaciones anuales son ejemplos de objetivos de la clase media.
  2. Autopercepción: Esta definición se basa en la propia percepción de la clase media por parte del individuo. La autopercepción puede evaluarse mediante la realización de encuestas.
  3. Normas culturales, preferencias y gustos: Otra forma de analizar la clase media es la forma en que un individuo vive su día a día. Según la publicación del Instituto Brookings, esta definición se utiliza en el Reino Unido, donde los estudiosos tienen en cuenta la participación de un individuo en actividades culturales «intelectuales» frente a las «emergentes».
  4. Clase y raza: Por último, la clase media puede analizarse desde el punto de vista de la clase y la raza. Debido a las estructuras económicas y sociales históricamente racistas de Estados Unidos, la clase media ha estado y sigue estando formada mayoritariamente por estadounidenses blancos. Según el Instituto Brookings y otras encuestas, es menos probable que los estadounidenses de raza negra se perciban a sí mismos como parte de la clase media, aunque pertenezcan a los mismos tramos de ingresos que otros hogares de clase media, aunque esto está empezando a cambiar.

Entonces, ¿qué es la clase media? A menudo depende del contexto. Dependiendo de quién la evalúe y por qué, se puede considerar el dinero, las credenciales y la cultura.

¿Qué son los ingresos de la clase media?

Ahora que hemos hablado de algunas de las características que utilizamos para categorizar la clase baja, media y alta, probablemente se pregunte: «¿qué ingresos son los de la clase media?». De nuevo, no es necesariamente una respuesta fácil.

Según el Pew Research Center, los ingresos de la clase media se basan en los ingresos y el tamaño de la familia. Para ser considerado de clase media, Pew dice que debes ganar entre dos tercios y dos veces la renta media para el tamaño de tu hogar.