Cómo sacar el máximo partido a sus tarjetas de crédito

Vivimos en una sociedad cada vez más libre de efectivo. Aunque el dinero en efectivo sigue siendo el rey y se acepta en casi todas partes, cada vez más gente se aleja del efectivo. Desde las tarjetas de crédito y los pagos sin contacto, los diferentes bancos y emisores de crédito tienen un incentivo para asegurarse de que SU tarjeta está en la parte superior de tu cartera. Esto puede suponer una oportunidad para que las personas con conocimientos financieros ganen un poco más sacando el máximo partido a sus tarjetas de crédito.

¿Cuántas tarjetas de crédito debería tener?

La primera pregunta que puede hacerse al tratar de sacar el máximo partido a sus tarjetas de crédito es cuántas tarjetas de crédito debería tener. Aunque no hay una respuesta correcta a esa pregunta, debería considerar la posibilidad de contratar una nueva tarjeta de crédito. La razón es que el mayor valor que obtendrá de su tarjeta de crédito es su bono de bienvenida o de registro.

Normalmente, las tarjetas de crédito pueden dar entre 1 y 2 céntimos (o entre 1 y 2 millas o puntos de avión) por cada dólar gastado en la mayoría de las compras. Es realmente difícil conseguir una cantidad apreciable de recompensas ganando sólo uno o dos céntimos por dólar. Por otro lado, cuando te registras en una nueva tarjeta de crédito, la compañía de tarjetas de crédito suele ofrecer una bonificación inicial.

Un ejemplo podría ser ganar 50.000 millas aéreas por gastar 2.000 dólares en los primeros tres meses de tener la tarjeta. Así que, mientras hace ese gasto de 2.000 dólares, está ganando VEINTICUATRO millas por cada dólar gastado. Un ejemplo como éste puede ayudar a ilustrar el poder de la contratación de nuevas tarjetas de crédito: es mucho más fácil conseguir un balance saludable de recompensas de esta manera.

Cómo afecta el registro de tarjetas de crédito a su crédito

Antes de empezar a contratar todas las tarjetas de crédito que veas, hay algunas cosas que querrás saber. Una de las preguntas más comunes que se hace la gente sobre las tarjetas de crédito es si la contratación de nuevas tarjetas de crédito perjudica su puntuación de crédito. Para la mayoría de las personas, la contratación de una nueva tarjeta de crédito cada dos meses no tendrá un impacto material en su puntuación de crédito. De hecho, el aumento del límite de crédito puede ayudar a su puntuación de crédito.

Organícese

Lo único que PUEDE perjudicar su puntuación de crédito es si no es organizado y empieza a dejar de pagar su tarjeta de crédito. Así que si decide abrir nuevas tarjetas de crédito, asegúrese de tener un sistema de organización. Debe asegurarse de que tiene la capacidad financiera y la disciplina para pagar el estado de cuenta de su tarjeta de crédito, en su totalidad, todos los meses. Si no lo hace, se arriesga a dañar su puntuación de crédito, y los intereses y cargos por retraso pueden hacer mella en las recompensas que pueda obtener.

Utilizar la tarjeta de crédito «adecuada”

Cuando sólo se tiene una tarjeta de crédito, es bastante sencillo decidir qué tarjeta se debe utilizar con un determinado comercio. Sólo tiene que utilizar la tarjeta de crédito que tiene, siempre y en todas partes. Si tiene varias tarjetas de crédito, la cosa empieza a complicarse un poco más. Algunas tarjetas de crédito obtienen la misma cantidad de recompensas independientemente de dónde las utilice, mientras que otras obtienen puntos de bonificación en determinadas categorías.

Hay un par de maneras de manejar el uso de la tarjeta de crédito «correcta». Algunas personas simplemente intentan recordar qué categorías de bonificación tiene cada una de sus tarjetas y utilizan la correcta basándose en su memoria. Otra estrategia consiste en pegar una pequeña nota en cada tarjeta de la cartera con el lugar en el que debe usarse: en la compra, en la gasolina, en los restaurantes, en cualquier otro lugar, etc.

Es importante recordar que la diferencia entre utilizar la tarjeta de crédito «correcta» y la «incorrecta» en cualquier transacción es mínima. Estamos hablando de menos de un dólar de recompensas por compra. Y, aunque cada parte suma, no es algo que le quite el sueño.

Maximice las recompensas de su tarjeta de crédito

Una vez que haya ganado un buen botín de recompensas con la tarjeta de crédito, es el momento de darles el mejor uso. Si es inteligente, puede maximizar las recompensas de su tarjeta de crédito sin perjudicar su crédito. Una buena regla general es que la mayoría de las recompensas de viaje se utilizan mejor con el programa en el que se han ganado. Las Skymiles de Delta se utilizan mejor para viajar con Delta; los puntos de Hilton Honors se utilizan mejor para alojarse en hoteles Hilton.

Los puntos de recompensas bancarias flexibles, como los de American Express Membership Rewards, Citi ThankYou o Chase Ultimate Rewards, son más valiosos porque se pueden utilizar de varias maneras. Puede utilizarlos para pagar un viaje, transferirlos a hoteles o aerolíneas asociadas o canjearlos como créditos de estado de cuenta para ayudar a pagarse a sí mismo. Tener esa flexibilidad es una buena manera de maximizar el valor de sus puntos de recompensa.